Au travail avec l’outil Surface Maille

par Ariel Garaza Díaz

L'outil Surface Maille est l'une des fonctionnalités les plus performantes de CorelDRAW┬«, et ce pour plusieurs raisons. Il vous permet de concevoir des objets multicolores avec des transitions fluides et des effets uniques. Vous pouvez régler la transparence de nœuds individuels pour créer des transitions douces, riches en couleurs, pour n'importe quel objet à surface maille.

Et contrairement aux surfaces traditionnelles, les surfaces maille peuvent être moulées, comme de l'argile, ce qui vous permet de créer des objets de forme spéciale, à la manière d'un sculpteur qui donne forme à son travail. Vous pouvez adapter et façonner la surface en fonction de l'objet que vous êtes en train de créer et de manière à donner à la couleur une apparence réaliste. Et mieux encore, les surfaces maille sont des objets vectoriels, ce qui signifie que vous pouvez les agrandir ou les réduire à tout moment, sans augmenter sensiblement la taille du fichier.

Nous allons commencer par tracer un simple rectangle, puis cliquer sur l'outil Surface Maille. ou, pour y aller plus vite, vous pouvez appuyer simplement sur la lettre M de votre clavier. Avec CorelDRAW X5, votre rectangle aura un point central créant une grille avec 2 lignes et 2 colonnes. Vous pouvez ajouter des lignes équidistantes, ou des colonnes à l'aide de la boîte de taille de la grille sur la barre de propriétés. Vous pouvez ajouter une ligne ou une colonne, sans affecter les autres lignes et colonnes, en cliquant deux fois sur la ligne pointillée à l'endroit désiré.

Ajout de couleurs

Maintenant, on peut ajouter de la couleur en sélectionnant un nœud ou plusieurs. Pour sélectionner des nœuds, individuellement, utilisez l'outil Surface Maille (M) ou l'outil Forme(F10). Pour en sélectionner plusieurs, appuyez sur la touche Maj alors que vous cliquez sur chaque nœud. Si vous voulez sélectionner une collection irrégulière de nœuds, optez pour Main levée dans la liste Mode zone de sélection sur la barre de propriétés. Vous pourrez ainsi délimiter une zone de sélection irrégulière.

A ce stade, nous avons une surface dégradée personnalisée que nous pouvons finaliser avec d'autres outils ou effets comme l'outil Dégradé ou l'outil Projection. Eh bien, qu'est-ce qu'une surface maille a de si magique ? La magie réside dans le fait que nous pouvons déformer la grille à mailles et y ajouter des couleurs en nombre illimité. Par exemple, on peut choisir quelques nœuds et les déplacer ensemble dans la même direction.

L'une des caractéristiques très appréciées de l'outil Surface Maille est le fait qu'il permet d'ajouter de nouvelles couleurs à n'importe quel nœud. Il vous suffit de sélectionner le(s) nœud(s) souhaité(s) et de choisir une couleur dans une palettes de couleurs. Mieux encore, avec une surface maille, nous n'avons pas besoin d'un dessin complexe pour avoir de bons résultats. Souvent, plus l'objet est simple, meilleure est la surface maille qui en résulte.

Surface Maille adoucie

Dans les versions antérieures, les surfaces maille produisent par défaut des bords tranchants mais, avec CorelDRAW X5, vous disposez maintenant d'une option Lisser la couleur de la maille sur la barre de propriétés. Cette option vous permet de choisir des bords tranchants ou doux.

Lorsque vous éditez un objet comportant une surface maille, la plupart des options de la barre de propriété se ressemblent comme il en est de n'importe quelle forme. Vous pouvez sélectionner un segment et le convertir en une ligne droite ou une courbe. D'autres options font convertir des nœuds en courbe angulaire, lisse ou symétrique. Et vous pouvez définir le lissage de la courbe pour n'importe quelle partie d'un objet. De m^me, vous pouvez ajouter une transparence à un ou plusieurs nœuds, ce qui en fait un moyen très dynamique de créer des effets uniques.

Transparence de la maille

Eh bien, comment ajouter une transparence à une surface maille ? C'est facile ! Sélectionnez le(s) nœud(s), puis réglez le curseur Transparence sur la barre de propriétés. Pour chaque nœud dans un objet à surface maille, vous pouvez choisir différents niveaux de transparence. De même, vous pouvez restaurer la transparence du nœud, à tout moment, en sélectionnant le(s) nœud(s) et en mettant le curseur à zéro. L'exemple ci-dessous présente un objet à surface maille, sur fond noir, avec transparence (à droite) et sans transparence (à gauche).

Avec la transparence, vous pouvez adoucir instantanément les bords des objets. Comme les dessins vectoriels ont toujours des bords tranchants, il peut vous arriver de vouloir créer une apparence réaliste en ajoutant la transparence au bord ou à des parties sélectionnées de l'objet.

Mise en forme la surface maille

Pour façonner un objet à surface maille, vous avez deux possibilités : En premier lieu, comme je l'ai fait avec la feuille précédemment, vous pouvez créer l'objet, lui donner forme, puis y appliquer une surface maille. Deuxième possibilité : vous pouvez appliquer une surface maille à un objet ordinaire, un rectangle par exemple, puis former le rectangle en déplaçant les nœuds maillés. Par exemple, je peux dessiner un verre à bière en créant d'abord un rectangle; puis j'y applique une surface maille, ajoute de la couleur en ajustant les nœuds et en formant les bords. Je vais utiliser des ellipses pour esquisser l'ouverture du verre et une autre surface maille pour créer un arrière-plan.

Comme vous pouvez le voir, l'élément le plus important dans ce travail, c'est de partir d'objets simples ou de base auxquels on peut appliquer des surfaces maille. Des objets complexes seraient très difficile à manier (voir Figure 10, à gauche). Par contre, avec des formes simples, vous arriverez à des dessins exceptionnels à fort impact visuel (voir Figure 10, à droite).

Surface maille et PowerClip

Parfois, une surface maille ne convient pas à certains objets, par exemple, les objets formés par la combinaison de deux objets en une seule courbe avec des sous-chemins, tels que du texte. C'est le cas aussi des objets trop complexes, parce que la surface maille sera très complexe.

Dans notre exemple, la meilleure solution consiste à utiliser une simple surface maille et à la placer dans un contenant PowerClip (Effets > PowerClip > Placer dans le contenant) sur le texte ou l'objet. Vous pouvez modifier le PowerClip (Ctrl + Clic) si vous voulez façonner la surface maille pour mieux l'adapter à l'objet.

Colorer une surface maille

Lorsque vous travaillez avec l'outil Surface Maille, la barre de propriétés offre une palette Couleur de surface Maille, et cette palette dédiée simplifie et accélère tout autant l'application de couleurs. Il y a aussi sur la barre de propriétés une pipette appelée Échantillonner la couleur d'une surface Maille; elle vous permet de choisir n'importe quelle couleur d'une surface maille existante et de l'ajouter à la palette du document.

Un autre aspect pratique de la palette de couleurs est la capacité de mélanger deux couleurs à l'aide de la touche Ctrl. Par exemple, si vous avez une couleur bleue et que vous appuyez sur la touche Ctrl et cliquez en même temps sur l'échantillon blanc de la palette de couleurs, le bleu aura une nuance plus claire. Si vous voulez foncer un ton, il vaut mieux s'y prendre avec le témoin Noir composite (C: 100, M: 100, J: 100, N: 100), le tout dernier échantillon de la palette de couleurs CMJN par défaut.

Simple exercice avec la surface maille

Maintenant, nous allons créer un nouveau dessin. J'aime dessiner des fleurs, des feuilles et des animaux, et me servir d'une surface maille puisqu'elle est plus réaliste que d'autres effets. Sachez que vous n'avez pas besoin d'être Da Vinci pour pouvoir utiliser CorelDRAW et créer quelque chose de mieux qu'un logo bitmap ou un clipart. Pour cet exercice, nous allons commencer par des formes de base afin que vous puissiez découvrir la magie et la puissance de CorelDRAW.

Eh bien, comment dessiner une feuille ? Dans la boîte à outils, cliquez sur l'outil Main levée (F5) et tracez des lignes droites pour esquisser un simple dessin. Passant à l'outil Forme, faites-le glisser sur la forme pour en sélectionner tous les nœuds, puis cliquez sur le bouton Convertir en courbes sur la barre de propriétés. L'apparence de la forme ne change pas. Mais attendez ! Maintenant, sélectionnez les nœuds du haut et du bas, et cliquez sur le bouton Nœud symétrique sur la barre de propriétés. Vous voyez, la forme ressemble à un œil, ce qui est un bon début pour notre feuille.

Ensuite, appuyez sur la lettre M pour sélectionner l'outil Surface Maille; sélectionnez le nœud central de la forme et cliquez sur un témoin vert sur la palette de couleurs. Cliquez deux fois sur la ligne verticale et ajoutez un nouveau nœud. Ensuite, sélectionnez le nouveau nœud et ajoutez une autre couleur. Par exemple, essayez une autre nuance de vert. Répétez ce processus et bientôt la forme devrait commencer à ressembler à une feuille.

Comme vous le voyez, vous pouvez créer un dessin très réaliste en quelques étapes seulement. Et, si vous le souhaitez, vous pouvez ajouter un nœud près de la bordure de la forme, puis ajouter une transparence au bord. Cela adoucira les bords du dessin.

Créer un arrière-plan

Maintenant, nous allons essayer de créer un fond abstrait. Comme toujours, commencez par une forme simple, comme une ellipse. Choisissez la couleur que vous voulez et appliquez-la avec une surface uniforme. Puis, choisissez l'outil Surface Maille et ajoutez seulement de la transparence aux nœuds. Essayez 100 % sur la moitié des nœuds, environ, et 50 % sur le reste. Vous pouvez modifier ces valeurs pour varier les résultats et les combinaisons.

Ensuite, faites pivoter l'ellipse, créez une copie (en appuyez simplement sur la touche + du pavé numérique) et faites-le pivoter à un angle différent. Lorsque vous avez terminé, ajoutez un arrière-plan (en cliquant deux fois avec l'outil Rectangle), choisissez une autre couleur. Si vous le voulez, placez les ellipses à l'intérieur du rectangle à la manière d'un contenant PowerClip (cliquez sur Effets > PowerClip > Placer à l'intérieur du contenant). Bien entendu, les combinaisons possibles sont illimitées; ce résultat-ci n'est qu'un exemple.

Voici un arrière-plan type, ou papier peint, que j'ai créée avec l'outil Surface Maille.

Et voici également quelques échantillons de fonds abstraits que cet outil m'a permis de créer.

Exemple d'un paysage à surface maille

J'ai inclus cet échantillon pour bien souligner le fait que vous n'avez pas à utiliser nécessairement des objets complexes pour créer de jolis dessins. Pour créer un paysage avec montagnes, soleil et quelques nuages, j'ai commencé par tracer un rectangle, ajouté une ellipse, puis une forme irrégulière dessinée à la main. Ensuite, passant à l'outil Surface Maille, j'ai ajouté des couleurs, ce qui donne un paysage aussi beau que réaliste. Pour créer cette bordure douce et dorée autour du soleil, j'ai utilisé une simple ombre portée.

Exemple d'un dessin complexe

Bien entendu, il y a des moments où vous avez besoin de dessiner une forme plus complexe, comme un visage. Et bien que ce ne soit pas aussi facile qu'une feuille ou une fleur, le processus est similaire. L'essentiel est de s'y prendre étape par étape, c'est-à-dire ne pas essayer de tout faire à la fois. Les illustrations échantillons qui suivent vous indiquent quelques étapes que j'ai suivies dans la création de Yoda, le maître Jedi de la Guerre des étoiles.

Si vous ne regardez que le résultat final, le processus peut sembler difficile et ardu; mais, en créant des objets distincts pour chaque étape, le processus est très facile et amusant. A chaque étape, j'ai ajouté des nœuds et formé le visage, en ajoutant des couleurs plus claires et en augmentant la teinte pour avoir des zones plus sombres.

Surface maille aux formes complexes

Alors, comment va-t-on s'y prendre pour dessiner une forme très complexe, comme un visage humain, avec l'outil Surface Maille ? Dans le cas de Yoda, j'ai utilisé une forme de base et y ai ajouté quelques éléments, comme les yeux, les oreilles et les cheveux, lentement, en plusieurs étapes. La même méthode peut servir à tout autre dessin complexe, qui peut être un casse-tête de petites formes. La nouvelle transparence à surface maille permet de fusionner des formes de toutes sortes et, avec la pipette, on peut facilement copier des couleurs de manière précise pour un objet ultérieur.

Surface maille et autres effets

Vous pouvez utiliser une surface maille de concert avec d'autres effets de CorelDRAW, comme ombre portée, objectif ou transparence. Certains effets ne vous permettent pas d'y ajouter d'autres effets et, pour contourner ce problème, il vous faudra créer des copies. Par exemple, vous pouvez appliquer une surface maille à l'un des objets et placer l'objet ainsi maillée comme un contenant PowerClip à l'intérieur de l'objet dupliqué. Mais, attention à ne pas utiliser trop d'effets en même temps. Rappelez-vous, plus l'objet est simple, meilleurs seront les résultats !